City of Southampton Society
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                                      Titanic departing from Southampton April 1912          John Melody Town Crier          
   About us      Lovers Walk, The Common
Queen Mary entering KG DOCKOur outdoor visit to Minstead Church in 2011 image Will TempleWarrior who after service on the front in WWI became a Southampton Police Horse. Image by kind permission Bitterne Local History SocietySouthampton CenotaphJohn Melody Town Crier at Tudor Revels 2012 image Arthur Jeffery
 

Lovers Walk – The Story So Far

During 2013 and 2014, CoSS committee members attended consultation meetings held by Robert Stanley, the City’s
 “Legible Cities & Partnership” Officer, to discuss the widening of Lover’s Walk throughout its whole length up the 
eastern side of Southampton Common.  Lover’s Walk had been identified as the commuter cycle route into the City
 Centre from the north.
Other consultees included SCAPPS, the University of Southampton, Highfield Residents’ Association and members
of cycling groups.
The loss of  common land and the conflict of this shared-use path was painfully evident during our discussions. 
Lover’s Walk is used by student walkers, student cyclists, dog walkers, open space/common walkers and cycling
 commuters.
The representative from the University, although some 70% of the path’s users are students, declined to offer
financial help towards solving the growing problem.  Building an easy slope down to the University campus from
 the end of Furzedown Road was unacceptable to the University.  Instead, the student cyclist will have to continue
to use the steep steps currently in position 30 metres further on.
Last winter Mr Stanley left his post and was succeeded by Mr Dale Bostock, whose current title is Client Manager,
Transport Project at the City Council.
In April 2015 Mr Bostock, in association with Balfour Beatty, produced a detailed map of the proposed widened path. A total of 1837 square metres of grassed common land will be lost if this plan comes to fruition.  The northern section
from Burgess Road to Highfield Avenue will increase from 1.9 metres wide to 3.5 metres wide.
The south section from the Highfield Road bend to the link for Blenheim Avenue will increase from 1.8 metres to
2.5 metres, and from then on to Westwood Road will be 3 metres wide.  
Changes to common land require a Section 38 application by the City Council to the Secretary of State.
If the Council also wishes to re-define regulations for cycling in various parks, the byelaws will need modifying.
At the beginning of November 2015, Southampton City Officers sought to change the byelaws for
 “Pleasure Grounds in the City”.  SCAPPS lodged an objection.  Initially a spokesman for Legal Services stated that
 officers could act “under delegated powers” by a Cabinet member and proceed with such changes, and were not
 required to consult on “specific wording in the new byelaw”.  SCAPPS expressed dismay at this and copied in
 the Leader of Southampton City Council.
In early December 2015, the Legal Services spokesman informed us that the Section 38 Application had been put
on hold and that the Secretary of State has advised that the byelaw making process will change “in the New Year”.
 “Decision-making may be devolved to Local Authorities during 2016”.
Nevertheless, Planning Application 15/02327 has been lodged by the City Council this month (December)
 – a bad time to enable adequate public consultation.  It advocates the widening of Lover’s Walk throughout
 its whole length.  Only the section from Highfield Avenue to the University steps needs widening, and if 
Furzedown Road was used, not even that.

SCAPPS is strongly rejecting the Planning Application.  I feel CoSS members may well agree to oppose these plans.

Arthur Jeffery

12 December 2015




Outdoor visit to Minstead Church image courtesy Will Temple Outdoor visit on a Guy Arab open top busTug tender Calshot in preservation